My Lady (The Children Act) / un film poignant


My Lady est une adaptation du roman L’Intérêt de l’enfant (The Children Act) de Ian McEwan (2014) Fiona Maye (Thompson) est une éminente juge de la Haute Cour à Londres qui préside avec sagesse et compassion des affaires de droit de la famille complexes sur le plan éthique. Mais elle a payé un lourd tribut personnel pour sa charge de travail et son mariage avec le professeur américain Jack (Tucci) est à un point critique. En ce moment de crise personnelle, Fiona est invitée à se prononcer sur le cas d’Adam (Whitehead), un garçon brillant qui refuse la transfusion sanguine qui lui sauvera la vie. Adam a trois mois à partir de son 18ème anniversaire et est toujours légalement un enfant. Fiona devrait-il le forcer à vivre? Fiona rend visite à Adam à l’hôpital et leur rencontre a un impact émotionnel profond sur eux deux, suscitant de fortes émotions chez le garçon et des sentiments longtemps enfouis en elle.

Emma Thompson, lauréate d’un Oscar, partage l’écran avec le talentueux nouveau venu Fionn Whitehead dans ce drame juridique et moral adapté d’un roman de Ian McEwan.

Le cinéma hollywoodien et les femmes

Ce n’est un secret pour personne que les femmes dans le cinéma ont beaucoup plus de difficultés que les hommes à trouver des rôles riches et complexes à mesure qu’elles vieillissent. Cela était vrai tout au long de l’histoire d’Hollywood et la situation n’est que légèrement meilleure aujourd’hui, ce qui explique pourquoi des actrices primées comme Jessica Lange ou Sally Field se tournent vers la télévision ou le théâtre pour trouver des opportunités stimulantes. La situation peut être un peu différente en Angleterre; les Britanniques vénèrent leurs grandes dames comme Judi Dench et Maggie Smith. Bien sûr, Emma Thompson est beaucoup plus jeune que Dame Maggie et Dame Judi, mais elle n’a pas eu beaucoup de rôles importants au cours de la dernière décennie. (Un couple qu’elle a eu, Last Chance Harvey avec Dustin Hoffman et Saving Mr. Banks avec Tom Hanks, a sous-performé au box-office, ce qui a probablement confirmé les préjugés des dirigeants.) Thompson a eu la chance d’avoir une autre carrière en tant que romancier et scénariste. Pourtant, nous avons manqué de la voir dans les rôles juteux qu’elle devrait avoir à l’écran.

Si elle n’accomplit rien d’autre, The Children Act, dont la première mondiale a eu lieu à Toronto, remédie à cette situation. Dans le drame de la série londonienne adapté d’un roman acclamé de Ian McEwan, Thompson incarne un juge de la Haute Cour spécialisé dans les affaires de droit de la famille. Et elle livre ce qui doit être l’une des performances les plus nuancées et émouvantes de toute sa carrière. Le film se distingue également par une autre superbe performance du futur acteur Fionn Whitehead (également présent dans le film de Christopher Nolan, Dunkirk). Mais son rôle est essentiellement fort, alors que Thompson apparaît dans presque toutes les scènes. Avec deux performances de ce calibre, le film est assuré de susciter l’attention et l’acclamation, même si son sujet d’actualité représente un défi commercial majeur. Le film cherche un distributeur américain, et il mérite de trouver celui qui lui donnera le coup de fouet dont il a besoin.

Une belle réalisation et performance

Le personnage de Thompson, Fiona Maye, est souvent accusé d’avoir décidé des cas familiaux qui auraient mis à l’épreuve Salomon. En fait, dans la séquence d’ouverture, elle est confrontée à un dilemme de type Salomon, le cas des jumeaux siamois qui mourront tous les deux s’ils ne sont pas séparés, alors que s’ils sont séparés, l’un survivra et l’autre mourra. De tels cas la poussent à se battre aussi bien pour la religion que pour la famille, mais le British Children Act de 1989, qui donne son titre au film, autorise le tribunal à agir en tant qu’agent et protecteur de l’enfant dans ces cas épineux.

Le cœur du film l’amène au cas d’Adam Henry (Whitehead), qui est hospitalisé à l’hôpital. Les médecins croient qu’une transfusion sanguine lui sauvera la vie, mais Adam et ses parents sont les témoins de Jéhovah et leur religion interdit le mélange de sang. Comme Adam n’a que 17 ans, il n’est pas considéré comme un adulte, il ne peut donc pas décider par lui-même de ce qu’il veut faire, même s’il prétend partager les croyances religieuses de ses parents. Fiona entend les opinions des médecins et des parents d’Adam, mais elle prend la décision peu conventionnelle de rendre visite à Adam à l’hôpital, où elle découvre un garçon extraordinairement intelligent qui partage son amour de la musique. Pesant les problèmes médicaux et religieux, elle décide finalement de sauver la vie d’Adam en ordonnant la transfusion.

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C’est loin de la fin de l’histoire, cependant. Après sa sortie de l’hôpital, Adam cherche Fiona, désireuse de se rapprocher de la femme qui lui a sauvé la vie. Inutile de dire que cela provoque des troubles pour les deux. Fiona a choisi de ne pas avoir d’enfants, alors la relation avec Adam éveille des regrets profondément enfouis au sujet de ses propres choix de vie.

Un film sur la carrière et la famille

Il y a une intrigue importante dans le film, qui concerne le mariage hésitant de Fiona avec Jack (Stanley Tucci), un professeur d’université. Mais cette partie du film est beaucoup moins convaincante que les interactions entre Fiona et Adam. Dans son roman, McEwan a pu esquisser plus en détail l’histoire de Jack et de Fiona, alors que le film repose sur un bref retour en arrière – une scène sans paroles des deux dans des temps plus heureux – qui est simplement trop brève et superficielle pour fournir une émotion à l’histoire de l’amour conjugal en décomposition. Tucci est un bon acteur, mais il est coincé avec le rôle qui revient le plus souvent aux femmes dans les films; il est considéré comme un compagnon d’aide affectueux et frustré qui n’a tout simplement pas assez de matériel pour créer un personnage substantiel. (Comment Fiona s’est mariée avec un Américain n’est jamais expliqué.)

Néanmoins, les deux performances centrales pourraient difficilement être meilleures. Thompson travaille ici avec une subtilité remarquable. Bien qu’elle ait des discours en salle d’audience qu’elle livre avec panache, elle est à son meilleur simplement lorsqu’elle réagit de manière non verbale à toutes les perturbations de sa vie. Les gradations dans ses expressions faciales sont éloquentes; C’est un film qui joue le plus fort et le plus éclairant. Whitehead nous attire à cause de sa prévenance et de sa curiosité, et pourtant il a l’ouverture émotionnelle que Fiona a perdue, et c’est pourquoi le duel entre eux est si déchirant. La grande erreur de jugement de Fiona est qu’elle ne se rend pas compte que même avec son intelligence, Adam est encore un adolescent confus sur le plan émotionnel et elle n’a pas pris en compte l’impact que sa décision capitale aura sur un garçon protégé .

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Le film a été intelligemment adapté par McEwan lui-même et Richard Eyre (Iris, Notes sur un scandale et le Stage Beauty sous-estimé) a fait du bon travail dans certaines scènes. Une performance musicale qui se termine par une panne de Fiona est particulièrement bien traitée, et Eyre ajoute une touche visuelle révélatrice à la scène finale qui n’était pas dans le roman. Mais le réalisateur fait aussi quelques erreurs de calcul qui ont nui au film. Bien que le compositeur vétéran Stephen Warbeck soit crédité pour sa partition, une grande partie de la musique consiste en fait en des passages de Bach qui ajoutent une touche malheureuse de pesanteur et de prétention au film. L’histoire est assez lugubre sans inclure cette musique funeste pour punir le public.


Production:  FilmNation, BBC Films
Casting:  Emma Thompson, Fionn Whitehead, Stanley Tucci, Ben Chaplin, Eileen Walsh, Anthony Calf, Jason Watkins, Dominic Carter

Réalisateur:  Richard Eyre
Scénariste:  Ian McEwan adaptation de son roman.

Producteur:  Duncan Kenworthy
Producteur exécutif:  Glen Basner, Ben Browning, Joe Oppenheimer, Beth Pattinson, Charles Moore

Directeur de la photographie:  Andrew Dunn
Directeur artistique visuel:  Peter Francis
Costume designer:  Fotini Dimou
Editeur:  Dan Farrell
Musique originale:  Stephen Warbeck
No rating, 105 minues

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