Neil Simon est mort: l’auteur de pièces populaires de Broadway nous a quitté à l’âge de 91 ans


Neil Simon, le créateur de pièces telles que The Odd Couple, Barefoot in the Park et Lost in Yonkers, qui a remporté de nombreux prix Pulitzer et Tony, est décédé à l’âge de 91 ans. (découvrir the ood couple / Barefoot in the Park)

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Un géant du 20e siècle

Simon était un géant de la création de contenu populaire, l’écriture derrière des œuvres exécutées dans le monde entier par des lycées, des groupes de théâtre locaux et Broadway, où il était dominant dans la dernière moitié du 20ème siècle.


Un grand nom de Broadway

Son nom était synonyme de comédie à Broadway et de succès commercial au théâtre depuis des décennies et il a contribué à redéfinir l’humour populaire américain en mettant l’accent sur les frictions de la vie urbaine . Sa mort a été annoncée avec tristesse par son publiciste, Bill Evans.

Avec « Barefoot in the Park« , une comédie inspirée par les expériences vécues par son épouse et par sa jeune femme vivant dans un studio du cinquième étage à Greenwich Village, que M. Simon est devenu un nom pour Broadway.C’était le premier spectacle de Broadway réalisé par Mike Nichols, alors connu pour son travail d’humour avec Elaine May. M. Nichols allait devenir l’un des collaborateurs les plus fréquents de M. Simon. M. Nichols a remporté son premier Tony Award pour avoir dirigé « The Odd Couple ». Il a également réalisé « Plaza Suite » avec George C. Scott et Maureen Stapleton, et « The Prisoner of Second Avenue » avec Peter Falk et Lee Grant. M. Nichols est décédé en 2014.

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Mr. Simon et Mike Nichols après la représentation de “The Odd Couple”en 1965. Credit Mark Kauffman/The LIFE Images Collection, via Getty Images

 

Au début de sa carrière, M. Simon a écrit pour des grands noms de la télévision, notamment Phil Silvers et Sid Caesar. Plus tard, il a également écrit pour des films. Mais c’est en tant que dramaturge qu’il a acquis une renommée durable, avec une longue série de productions, qui ont gardé son nom sur les devantures de Broadway, presque sans interruption à la fin des années 1960 et dans les années 1970.

Commençant avec les succès percutants « Barefoot in the Park » (1963) et « The Odd Couple » (1965) et se poursuivant avec des succès populaires comme « Plaza Suite » (1968), « Le Prisonnier de Second Avenue » (1971) et Sunshine Boys « (1974), M. Simon a gouverné Broadway. De 1965 à 1980, des pièces de théâtre et des comédies musicales écrites par M. Simon ont accumulé plus de 9 000 représentations, un chiffre record pour les dramaturges de l’époque. En 1966 seulement, il a produit simultanément quatre spectacles à Broadway.

Il possédait également un théâtre de Broadway dans les années 1960, Eugene O’Neill, et en 1983, un autre théâtre de Broadway qui porte son nom, une rare distinction pour un dramaturge vivant. Malgré leur popularité auprès du public, les grands succès de M. Simon dans les premières années de sa renommée ont rarement été salués par la critique, et les reprises de Broadway de « The Odd Couple » en 2005 et « Barefoot in the Park » en 2006 l’opinion générale que ses premiers travaux étaient les plus remarquables pour ses conjectures infaillibles et ses lignes de perforation rapides. Dans l’introduction à l’une de ses collections de pièces de théâtre, M. Simon a cité le critique Clive Barnes, qui écrivait autrefois: « Neil Simon est destiné à rester riche, réussi et sous-estimé ».

80, Les années critiques.

Dans les années 1980, il acquiert un achat plus mitigé sur le plan critique avec sa trilogie semi-autobiographique aux teintes plus sombres, « Brighton Beach Memoirs » (1983), « Biloxi Blues » (1985) et « Broadway Bound » (1986). qui ont été admirés pour la manière dont ils ont exploré l’enchevêtrement de l’amour, de la colère et du désespoir qui unissaient et séparaient une famille ouvrière juive, vue du point de vue du plus jeune fils, un wisecracker inquiet du showbiz .

En 1991, M. Simon a remporté un Tony Award ainsi que le prix de dramaturgie américain ultime, le prix Pulitzer, pour «Lost in Yonkers», une autre comédie autobiographique sur une mère farouchement retranchée et sa fille émotionnellement et intellectuellement sous-développée. C’était aussi son dernier grand succès à Broadway.

Le cinéma : Avec Woody Allen

M. Simon et Woody Allen, qui ont tous deux travaillé dans les années 1950 pour écrire M. Caesar (avec Mel Brooks, Larry Gelbart et Carl Reiner, entre autres), étaient probablement tout aussi important dans la formation des courants de la comédie américaine dans les années 1960 et Les années 70, bien que leurs styles, leurs médiums privilégiés et la réception critique de leur travail divergent fortement.

M. Simon était le populiste dont les pièces accessibles et pleines de blagues sur les angoisses des personnages de tous les jours pouvaient chatouiller les os des théâtres à travers le pays, ainsi que dans les maisons de Broadway de 1 200 places. M. Allen était le chouchou du cinéma d’art urbain et des classes critiques qui créaient une comédie à partir des détails de sa propre angoisse.

Mais ensemble, ils ont contribué à faire la comédie de la névrose urbaine – nettement judéo-fléchie – «Leave It to Beaver » aussi américain que l’humour bure des premières pièces de M. Simon, souvent centrées sur un couple antagoniste d’une sorte ou maniant coupe les uns les autres Dans un appartement new-yorkais, les constructeurs ont aidé à définir le modèle de l’explosion des sitcoms sur la télévision en réseau dans les années 1970. (L’émission télévisée de longue date, basée sur son « Couple étrange », était l’une des meilleures, bien que M. Simon ait gagné peu d’argent grâce à un accord commercial.)

Une ligne peut être tracée entre les fils de complot tendus des premières comédies de M. Simon – un slob et un neatnik forment un mariage irascible entre hommes dans « The Odd Couple », les jeunes mariés se chamaillent dans un nouvel appartement dans « Barefoot in the Park ». Un membre licencié a fait une crise dans « The Prisoner of Second Avenue » – et la comédie de « Kick-Seinfeld », une comédie inspirée de Kvetching.

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Mr. Simon et sa femme Joan,  1971 Credit photographique Jack Mitchell

 

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