FESTIVAL PREMIÈRE 2020 : PENINSULA


Samedi 3 octobre 2020, 4e film du festival : « Peninsula », la suite du film d’horreur sud-coréen « Dernier Train pour Busan » de Sang-Ho Yeon. En France, le film sortira au cinéma le 21 octobre 2020. On découvre une bande-annonce prometteuse…

Le film coréen aurait dû avoir une excellente exploitation au niveau du marché international. Après tout, Bong Joon-ho a charmé l’Amérique en lui donnant l’Oscar du meilleur film pour son excellent thriller de guerre de classe Parasite en février. (Vous vous souvenez de février?!) Quelques mois plus tard, la suite très attendue de Train to Busan de Yeon Sang-ho Peninsula devait être présentée en ouverture au Festival de Cannes, mais elle a dû être annulée en raison de la pandémie mondiale. Alors que le film est sorti dans les salles coréennes en juillet, il arrive seulement aux États-Unis à l’heure qu’il est et sortira en fin de mois en France.

Malheureusement, cela ne valait pas la peine d’attendre. Nous avons un recyclage du premier volet et quasiment aucune surprise.

Cette suite n’arrive pas à être à la hauteur du film précédent, étant donné sa renommée presque universelle pour avoir habilement combiné des scènes d’action et d’horreur avec des commentaires sociaux et une émotion sans vergogne. Néanmoins, même avec des attentes réduites, le suivi de Yeon est une déception, de l’histoire inutile aux zombies, qui ont en quelque sorte moins de développement de personnage qu’avant. Pourquoi developper des personnages, pourquoi aller en profondeur quand tout a déjà été fait?

Revenons en arrière. Le blockbuster coréen de 2016 commence sans zombies, permettant au film de créer la tension et les histoires de chacun des passagers du train alors qu’ils vaquent à leur vie quotidienne banale. Leurs vrais personnages héroïques ou égoïstes sont révélés au cours de la violence qui s’ensuit, et c’est donc soit une tragédie, soit une célébration teintée de schadenfreude quand un par un, chacun tombe aux mains des zombies. 


La Schadenfreude /ˈʃaːdn̩ˌfʁɔʏ̯də/ est la « joie malsaine » ou la « joie maligne », que l’on éprouve en observant le malheur d’autrui. Le terme allemand signifie littéralement « joie [du] dommage ».


Une suite post-apocalyptique médiocre

Nous voici quatre années plus tard, Peninsula n’est plus aussi riche, nous sommes plongés dans un paysage d’enfer post-apocalyptique où les zombies règnent et les pays voisins surveillent les frontières pour se prémunir contre la contagion. Une poignée de réfugiés rentrent dans la ville portuaire d’Incheon pour une mission ridicule et découvrent des survivants qui ont vécu une existence qui rappelle «Mad Max» rencontre «Fast and the Furious: Tokyo Drift». 

Nous avons une tentative de création de héros en quête de rédemption avec l’ancien capitaine de marine Jung-seok (idiot Gong Dong-won), qui utilise sa formation militaire pour tirer des armes de manière spectaculaire. Il est accompagné de Chul-min (Kim Do-yoon), qui se heurte aux survivants de l’Unité 631, une unité militaire corrompue qui récupère les morts.

Le travail d’animation antérieur de Yeon était spécialisé dans la création de méchants colorés, mais intensément pervers. Dans ce film d’action réelle, c’est l’Unité 631 qui semble caricaturale. Le post-apocalyptique est tellement envahissant, que tout semble faux et sonner comme un déjà-vu.

Nous avons une sorte de raté dans la construction du vrai héros du film, Yeon et Park Joo-suk, qui ont tous deux écrit « Train to Busan », ont raté le chemin du parfait, au lieu de perdre le premier quart du film sur le voyage désastreux de Jung-seok et Chul-min à Incheon, qui nécessite le sauvetage des deux hommes, pourquoi ne pas simplement utiliser plus de temps pour étoffer les seuls personnages uniques à distance qui sont déjà là? Pourquoi ne pas aller plus en profondeur? Nous survolons beaucoup de choses, nous avons des pistes qui ne sont jamais exploitées et nous ressortons déçus.

Un film de zombie, des codes propres au réalisateur.

Chaque film de zombies établit ses propres règles sur le fonctionnement de ces revenants. George A. Romero a popularisé les zombies lents et lourds. 28 jours plus tard les a rendus rapides. Warm Bodies les a fait émo . Et dans la mythologie exposée dans «Train to Busan», les zombies sont rapides et agiles, ce qui en fait une véritable menace pour leur proie.

Aussi, une personne mordue ou «infectée» par un zombie passe par une transition tragique au cours de laquelle elle maintient son humanité, et comprend donc qu’elle est sur le point de la perdre. Certaines des scènes les plus touchantes du premier film impliquent cette réalisation naissante ou un déni infructueux de leur destin imminent. Même après la transition, regarder ce visage familier commettre des atrocités – se retourner souvent contre leurs propres amis ou leurs proches – offre un autre niveau d’horreur poignante. 

«Peninsula», cependant, a emporté l’humanité des zombies et les rend génériques. Aucun des personnages que nous rencontrons n’est tourné sous nos yeux; ils sont simplement oubliés, ou ils rejoignent les masses sans visage pour être fauchés par des voitures ou armés par des humains. Alors que le message selon lequel les humains sont les vrais monstres est clair, le film a oublié que ce sont les monstres qui étaient autrefois humains.

Il n’y a pas grand-chose à recommander non plus du côté de la production, ce qui ne fait qu’amplifier l’expérience sans joie. Plus sombre, à la fois tonale et visuelle – la plupart de l’action se déroule après le coucher du soleil, puisque maintenant, les bonnes personnes de Corée savent que les zombies ont une mauvaise vision nocturne – « Peninsula » était destiné à être plus sombre. Les paysages d’encre remplis de bâtiments et de véhicules abandonnés ajoutent à une atmosphère claustrophobe et désespérée.

Ce qui est déroutant dans cette suite, c’est l’effacement volontaire du sur-jeu habituel dans les films japonais et coréens. Ici, on a un lissage du jeu pour coller à une production plus américaine et nous sombrons dans de l’action-horreur.

Au-delà de certaines poursuites en voiture renforcées par CGI, quelques autres scènes tentent d’offrir des sensations fortes, mais sont minées par le peu de soin que le film nous fait du sort de nombreux personnages. Et c’est inévitablement à cela que revient le plaisir de ce film. Si vous aimez les séries B sur le thème des Zombies avec des codes visuels des films d’action, on vous recommande Peninsula, qui s’auto-suffira. Cependant, si vous souhaitez voir une suite avec l’intelligence caractéristique du film précédent, passez votre chemin! L’espoir n’est plus et il y a si peu de profondeur que ce dernier train nous mène au désespoir.

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