Sean Penn dans « The First » notre retour en quelques lignes


Le drame Hulu de Beau Willimon est une série avec Sean Penn sur une expédition de Mars, mais il est préférable de l’aborder en tant qu’ensemble sur le coût humain de l’avancement scientifique.

Tout comme les moustaches et les comédies musicales, la popularité de Mars en tant que destination à l’écran s’aggrave et diminue. Au début des temps, une vague avec Mission to Mars, Red Planet et Ghost of Mars. Après une longue période de jachère, il y a eu une renaissance du tourisme interplanétaire avec The Martian. Nat Geo, surnommé le premier drame de Mars par Hulu et The First.

La principale chose qui distingue les huit épisodes de l’exploration spatiale de Beau Willimon, c’est qu’il ne parvient pas réellement à Mars. Cela peut sembler être un spoiler ou une critique, mais il s’agit d’établir une perspective et des attentes. Entrer dans The First en anticipant des émotions rapides et une aventure à gros budget est certainement la recette de la déception. Rencontrez la série selon ses propres termes en sachant que c’est un drame sur le dévouement féroce et l’intersection inconfortable de l’altruisme et de l’égoïsme. La série a les yeux sur le ciel mais ses pieds sur terre.

Admirablement, Hulu ne fait pas de publicité pour The First comme une sorte de superproduction, bien que les bandes-annonces ne manquent pas pour filmer des fusées allumées – prises principalement de la première moitié du pilote.

Situé dans un futur pas trop lointain de technologie VR légèrement améliorée, d’automatisation élargie et d’autres détails tangibles, The First débute à la veille du premier voyage habité vers Mars, un lancement orchestré par Laz Ingram (Natascha McElhone), un société privée avec un financement gouvernemental. Tom Hagerty (Sean Penn), ancien commandant de l’équipe, a été exclu pour des raisons qui se dérouleront très progressivement. Tom est toujours profondément investi dans la mission et le devient davantage lorsque le décollage ne se déroule pas comme prévu.

Tom rassemble bientôt un nouveau groupe d’astronautes, dont des personnages interprétés par Keiko Agena, James Ransone, Rey Lucas et Hannah Ware. Il bat des têtes – pas de manière irrespectueuse – avec Kayla Price, de LisaGay Hamilton, dont il occupe la position de leader, et il se débat avec sa fille Denise (Anna Jacoby-Heron), une toxicomane qui regrette la perte mystérieuse de sa mère. dans les flashbacks). D’autres personnages ont des problèmes personnels similaires – mariages forcés, parents malades – qui apparaissent à la surface alors que Laz, impulsif et probablement quelque part sur le spectre autistique, tente de mobiliser des ressources avant la prochaine fenêtre de lancement disponible, dans 24 mois.

Le spectacle ne s’intéresse pas particulièrement à ce que vous « voulez », d’où l’absence de terraformation par le troisième épisode. De gros conflits dramatiques sont introduits assez fréquemment – un choix entre deux candidats pour le dernier poste d’équipage, une défaillance technologique avec la navette, un grave déficit budgétaire – puis, sans montrer la scène décisive, le drame avance de quelques mois points de conflit. Au moins un des astronautes n’a pas reçu d’histoires. Il y a un personnage invisible avec un accent bayou qui offre des voix off occasionnelles, et qui pourrait être crucial pour l’intrigue ou peut-être juste une prétention littéraire. Ce sont des sortes de choses qui vont énerver certains téléspectateurs, ce qui est compréhensible.

C’est un spectacle qui n’a pas peur de pousser agressivement et métaphoriquement autour de quelque chose comme le cycle de vie d’une cigale ou les résonances d’un diapason – même si, combiné avec la photographie impeccable du cinéaste de boue Adam Stone et le score de Colin Stetson, cela provoque un spectateur réaction comme « Oh, c’est ce que quelqu’un pense qu’un film de Terrence Malick sur les voyages dans l’espace serait comme ».

En comparaison, Nat Geo’s Mars pose des questions sur la technologie, les affaires et la politique d’un voyage spatial et y répond, une à la fois, avec l’aide d’experts et de futuristes. Ce ne sont pas les principaux intérêts de Willimon, même s’il ne manquait certainement pas de consultants. Ce qui le fascine vraiment, ce sont les gens qui voudraient faire partie d’un voyage comme celui-ci, surtout quand le spectre de la mort commence à peser lourd. Qu’est-ce qui amènerait quelqu’un à entreprendre un voyage dont il pourrait ne jamais revenir? Comment traitent-ils le calcul du progrès épique potentiel pour l’humanité contre le temps perdu avec ceux qu’ils aiment? Quand l’avantage collectif vaut-il le coût personnel? En ce qui concerne les sauts héroïques et prospectifs, qui sont motivés par la peur et l’inconfort terrestres, il n’y a pas de réponses faciles.

Penn’s Tom a été sur la lune, mais quel a été le coût de son mariage fragile et de sa relation avec sa fille? Alors qu’il se prépare pour le voyage – le programme de remise en forme à l’écran très réussi de Penn, qui comprend des exercices de jogging et de musculation sous l’eau – nous pensons que Mars est un objectif, mais qu’il fuit beaucoup sur Terre. Vous pouvez voir rapidement pourquoi Penn a gravi les échelons dans son premier album. Sa transformation physique et ses confrontations à haute intensité avec le jeu impressionnant Jacoby-Heron sont spectaculaires, mais le rôle qui se déroule lentement lui permet également de jouer des moments calmes et même légers. (C’est drôle que je sois toujours surpris de voir à quel point Penn va être un fainéant. Le gars qui a joué dans Fast Times à Ridgemont High est toujours là quelque part.)

Tout comme des épisodes entiers dans lesquels Mars est à peine mentionné, il y a des épisodes dans lesquels le scénario de Tom est très détaillé. Aussi bien que Penn est, son meilleur épisode est le charmant « Two Portraits », dans lequel Jacoby-Heron et George ont la même facture. Ware (libéré des accents américains sur lesquels elle est tombée lors de travaux épisodiques passés), Agena et Hamilton sont tous beaucoup plus intéressants que leurs homologues masculins. Et McElhone trouve un moyen de contourner le boisé intégré de son personnage et, dès le sixième épisode, j’ai ressenti une étrange affection pour Laz.

Il s’agit du deuxième projet télévisé consécutif de Willimon (le premier étant House of Cards) dans lequel un acteur oscarisé à deux reprises est à l’avant-garde d’une histoire qui se concentre au moins autant sur le pouvoir et l’agence féminins. Cela s’étend de l’autre côté de la caméra, où les rédacteurs de Willimon sont à prédominance féminine et où la moitié des épisodes étaient dirigés par des femmes, à commencer par Agnieszka Holland sur le pilote.

Au départ de son déploiement hebdomadaire de spectacles plus typique, Hulu met immédiatement à disposition toute la première saison de The First. C’est un choix judicieux, car la série se construit bien après son début et sa fin. Cela vous rappelle qu’avant que House of Cards ne déraille avec des feuilletons à la télé et Kevin Spacey, c’était un spectacle prometteur concernant le coût personnel de l’énergie. Pensez à The First de la même façon que Mars Trek, et vous pourriez être intrigué.

Acteurs: Sean Penn, Natascha McElhone, LisaGay Hamilton, Oded Fehr, James Ransone, Hannah Ware, Anna Jacoby-Heron, Keiko Agena, Rey Lucas
Créateur: Beau Willimon
Sortie vendredi 14 septembre (Hulu)

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