The Death and Life of John F. Donovan


Kit Harington, Natalie Portman et Susan Sarandon sont les vedettes du casting anglais du réalisateur Xavier Dolan. Petite merveille du cinéma québécois, Xavier Dolan a recruté une distribution impressionnante pour son premier long métrage en anglais, The Death and Life de John F. Donovan. Le protagoniste éponyme est interprété par Kit Harington, un morceau de Game of Thrones, avec l’appui solide de Natalie Portman, de Susan Sarandon, de Thandie Newton, de Kathy Bates, de Jacob Tremblay, et bien d’autres.

Dans une autre langue, mais un même style

Le langage a peut-être changé, mais les obsessions récurrentes de Dolan jouent toujours un rôle déterminant dans La mort et la vie de John F. Donovan. Les questions de semi-autobiographie sont une fois de plus une source majeure de drames, avec cette fois des enjeux supplémentaires, non pas une mais deux intrigues parallèles sur des jeunes hommes sensibles enfermés dans une guerre psychique permanente avec des mères dominatrices. Les tensions autour de la sexualité et de l’homophobie sont également au rendez-vous, bien que l’esthétique moyenne du film soit résolument moins étrange que la plupart du camp du réalisateur, canon sexy et lourd de style.

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Dolan a toujours divisé les critiques. Mais quelles que soient ses limites de jeunesse, l’auteur montréalais de 29 ans affiche généralement un regard visuel fort et un flair pour des feux d’artifice émotionnels. Cependant, ces deux éléments sont inhabituellement muets ici. Sorti de Cannes par le réalisateur lui-même à cause de problèmes de montage, The Death and Life de John F. Donovan vient de faire sa première mondiale au festival du film de Toronto. Les perspectives du box-office seront largement tirées par ce casting étoilé, même si elles sont pour la plupart gaspillées dans ce psychodrame à la fois lourd et encombrant.

Le récit use  un vieux dispositif dramatique, une série de flash-back encadrés sous la forme d’une interview que la jeune vedette montante Rupert Turner (Ben Schnetzer) donne à un journaliste cynique (Newton). Plus de dix ans plus tôt, Rupert (Tremblay), écolier en herbe vivant à Londres avec sa mère célibataire (Portman), envoyait régulièrement des lettres à son grand favori, John F. Donovan (Harington), le frappa le drame télévisé surnaturel avec des connotations vaguement Harry Potter-ish. À son grand étonnement, Donovan écrivit, entamant une longue correspondance clandestine entre les deux.

Comme son prétendu fanboy, Donovan est un exclu solitaire marqué à jamais par une relation typiquement dolanienne et conflictuelle avec sa mère dominatrice (Sarandon). Avec sa sexualité profondément ancrée dans le placard, il utilise sa barbe comme une barbe de longue date, jusqu’au jour où une liaison imprudente mène à sa sortie publique et à sa débâcle professionnelle. Pendant ce temps, à l’école de London, Rupert est victime d’intimidation avec un courant d’homophobie. Lorsque des camarades de classe cruels volent ses lettres de Donovan, leur secret partagé se transforme en une nouvelle internationale.

Dolan a travaillé dur pour rassembler ces intrigues trucs, sauteuses et entrelacées, qui éditeraient une montagne de matériel sur deux ans. Dans le processus, un personnage entier joué par Jessica Chastain a été enlevé chirurgicalement. Mais quelle que soit la durée de son bricolage, Dolan n’a pas tout à fait sauvé une histoire dont le réglage par défaut semble être sans gêne, une recherche lourde de nombril. Il semble être tellement amoureux de ces personnages autobiographiques, il ne parvient pas à les rendre charmants ou même accessibles à ses téléspectateurs. Son dialogue en langue anglaise est également sans grâce et têtu. Même les poids lourds de l’écran comme Sarandon et Bates ne peuvent donner vie à cette prose en plomb. Une brève apparition de Michael Gambon en tant que sage à la Yoda, dispensant des leçons de vie judicieuses, est ringard et maladroit.

Fabriqué avec un excellent vernis technique, The Death and Life de John F. Donovan offre au moins quelques plaisirs sensoriels, y compris les combinaisons de couleurs somptueuses du cinéaste André Turpin et l’élégant travail de caméra. La musique a toujours été une présence vivante dans le travail de Dolan, avec des hits pop brillants et des numéros de danse délirants intégrés de manière experte dans les films précédents. Moins grave ici, où la partition sirupeuse et didactique de Gabriel Yared empiète sur presque toutes les scènes, menaçant même parfois de noyer le dialogue. L’histoire atteint son apogée avec « Bittersweet Symphony » de The Verve, une fanfare éclatante de triomphalisme creux se faisant passer pour un commentaire profond sur la condition humaine. Les parallèles avec le dernier film de Dolan n’ont guère besoin d’être épelés ici.


Sociétés de production: Lyla Films, Sons Of Manual, Warp Films
Interprètes: Kit Harington, Jacob Tremblay, Natalie Portman, Susan Sarandon, Thandie Newton, Kathy Bates, Ben Schnetzer, Michael Gambon
Directeur: Xavier Dolan
Scénaristes: Xavier Dolan, Jacob Tierney
Producteurs: Lyse Lafontaine, Nancy Grant, Xavier Dolan, Michel Merkt
Directeur photo: Andre Turpin
Montage: Xavier Dolan, Mathieu Denis
Musique: Gabriel Yared

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