Comment une super bande dessinée d’Alan Moore est-elle devenue un mystérieux Johnny Depp?


Avec Age Of Heroes, Tom Breihan choisit le film de super-héros le plus important de chaque année, en commençant par les premiers moments à gros budget du genre et en passant aux monstres multiplexes d’aujourd’hui.

Si vous voulez jeter un bon regard sur les difficultés de traduire des bandes dessinées au cinéma, Alan Moore fait une bonne étude de cas. Moore est, à peu près n’importe quels critères sérieux, l’un des plus grands auteurs de bande dessinée qui ait jamais vécu. Bien sûr, il n’inventa pas le genre, et il ne conçut pas de vastes armées de caractères durables comme le firent certains de ses ancêtres. Mais il a aidé à révolutionner la forme d’art en trouvant de nouvelles façons de montrer la complexité et l’ambiguïté et en l’utilisant pour communiquer ses idées sur le mysticisme et l’anarchisme et la cruauté de l’humanité. Ses meilleures œuvres restent compulsivement lisibles, même des décennies après leur publication. Moore est une source infinie d’idées, et les gens comme ça sont la raison pour laquelle les films existent. Et pourtant, les adaptations cinématographiques de l’œuvre de Moore ont généralement été des conneries absolues.

Moore a remarqué cela. Célèbre, il est depuis longtemps complètement hostile à l’idée que n’importe laquelle de ses bandes dessinées devienne un film. Il y a des années, Moore a vendu les droits de quelques-uns de ses livres à des studios de cinéma, mais il l’a fait en tenant apparemment son nez. Il ne voulait rien avoir à faire avec ces films, en supposant que tout le monde réaliserait ses livres et que les adaptations ultérieures n’auraient pas vraiment grand chose à voir l’une avec l’autre. Il a dit qu’une grande partie de son travail était « conçue pour être non filmable » et qu’il supposait que les droits qu’il vendait ne deviendraient jamais des films. Et quand ils sont devenus des films, Moore n’a pas vraiment aidé à les promouvoir. Au lieu de cela, il a publiquement critiqué les scripts de ces films avant même que les films soient sortis. Il a également dit qu’il n’a jamais vu aucun des films réalisés à partir de son travail. Ces jours-ci, il ne vend plus de droits, mais il ne possède pas les droits sur toutes les bandes dessinées qu’il a écrites. Quand les gens optent pour ces droits, ces derniers jours, Moore refuse d’autoriser les studios à utiliser son nom, et il refuse d’accepter tout paiement. Il estime que cette insistance admirablement grincheuse lui a coûté des millions.

Moore est, bien sûr, une manivelle dévouée, un excentrique intransigeant du plus haut niveau. Ses collaborateurs l’ont historiquement énervé d’avoir si radicalement critiqué l’idée même d’adaptations cinématographiques. Mais ce n’est pas comme s’il avait tort. À maintes reprises, Hollywood a essayé de faire quelque chose avec les créations de Moore. Et maintes et maintes fois, ils ont fini par lancer des bowdlerisations ennuyeuses et incohérentes qui blanchissent systématiquement toutes les nuances qui auraient pu apparaître dans les textes originaux. Même Watchmen, pour lequel le réalisateur Zack Snyder a recréé servilement des panneaux de la bande dessinée originale, a manqué tout le point de l’histoire qu’il a si vénéré. Ce qui nous amène à From Hell, la première des nombreuses adaptations de Moore qui ont échoué.

c30ftgig7rptlt0v9s4a

Avant d’entrer dans le vif du sujet, je tiens à souligner que cette chronique, du moins en théorie, est censée étudier l’histoire des films de superhéros. From Hell n’est clairement pas un film de super-héros. La bande dessinée originale de From Hell, que Moore et l’artiste Eddie Campbell ont publié entre 1989 et 1998, était un regard ambitieux et troublant sur les meurtres de Whitechapel de la fin du 19ème siècle. Moore raconta un récit obsessivement étudié, construisant une histoire à partir d’une théorie du complot selon laquelle Jack l’Eventreur était vraiment le médecin personnel de la reine Victoria.

Dans le livre, les meurtres sont un effort pour cacher l’existence d’un bébé royal embarrassant, les travailleurs du sexe morts ayant tous essayé de faire chanter les riches pour payer les extorqueurs locaux. Dans les mains de Moore, le médecin meurtrier est un franc-maçon et une sorte de fanatique occulte panthéiste, obsédé par l’histoire et l’architecture et en préservant la domination des hommes sur les femmes. Si le livre a un protagoniste, c’est le tueur. La chose la plus proche que le livre a à un héros est l’inspecteur Abberline, le détective de Scotland Yard qui résout les meurtres et qui finit par être payé pour les garder tranquilles.

Donc: pas un livre de super-héros. Mais la chose la plus drôle à propos de 2001 est qu’il n’y avait pas de films de super-héros, à moins que vous ne vouliez être mignon et réclamer quelque chose comme Pootie Tang ou le premier joint Harry Potter comme des films de super-héros. Même après le succès surprise de X-Men, les studios de cinéma américains ont eu besoin de temps pour s’adapter, pour voir ce qui allait se passer. Une poignée de films de 2001 ont eu leurs racines dans les bandes dessinées, mais ils étaient tous de la variété décidément non-super-héros: Ghost World, Josie et les Pussycats, Monkeybone. Donc, sans aucune autre option, nous allons avec From Hell, Alan Moore est au moins une figure importante dans l’histoire de la bande dessinée de super-héros. (La plupart des comics de super-héros de Moore, comme Watchmen et The League Of Extraordinary Gentlemen, sont, au moins à certains égards, des satires de toute l’idée de super-héros, et il aime décrire toute l’idée comme intrinsèquement fasciste, mais peut-être dans cela plus dans une colonne plus tard.)

From Hell est un livre incroyable, mais il est déroutant de le lire et de penser que n’importe qui aurait pu en faire un film. C’est long et compliqué, avec des dizaines de personnages, dont beaucoup vivent dans des conditions écoeurantes. Ses représentations du sexe et de la violence sont austères et impitoyables. Il montre toute une société de classe supérieure respectable qui est brutalement, psychopathiquement indifférent à tout autre chose que le maintien du pouvoir et le maintien des apparences. Il se termine par une vision psychédélique étendue – un meurtrier mourant se sentant se transformer en énergie historique pure et malveillante. (Toute adaptation fidèle devrait être un pur freakout cinématographique au niveau de la dernière demi-heure de 2001: A Space Odyssey ou le huitième épisode de Twin Peaks: The Return.) Et puis il y a toute la chose sans héroïsme. Les studios de cinéma ne sont pas vraiment désireux de faire des films entiers où tous les personnages sont défectueux et la plupart d’entre eux sont activement répulsifs.from-hell-photo-heather-graham-johnny-depp-980003

Pourtant, From Hell avait au moins un pedigree. Ses réalisateurs, les frères jumeaux Albert et Allen Hughes, étaient des figures autodidactes qui semblaient être en train de construire une fascinante filmographie. Ils ont commencé à faire des vidéos de rap, puis ont fait un sérieux impact avec le film de 1993, Menace II Society, film policier intense et magnétique. Leurs suivis, le film de guerre hold-up Dead Presidents et le documentaire flamboyant American Pimp, n’avaient pas vraiment été de grands monnayeurs, mais ils avaient tous deux mérité des suiveurs dévoués. Ces deux cinéastes semblaient avoir compris la vie de gens privés de leurs droits, alors on pourrait penser qu’ils seraient des choix intelligents pour faire un film dans la sous-classe victorienne, une petite parabole étrange sur l’oppression. Et même en voulant faire un film From Hell, ils ont affirmé leurs propres références de nerd.

L’un des scénaristes, Terry Hayes, a co-écrit The Road Warrior. Étoiles Johnny Depp et Heather Graham ont, séparément, été dans quelques-uns des meilleurs films des années 90, et les frères Hughes ont rempli la distribution avec une liste impeccable d’acteurs de caractères britanniques comme Ian Holm et Robbie Coltrane. Peut-être que ce groupe de personnes ne pouvait pas faire un film qui capturait la magie de From Hell, mais on pourrait penser qu’ils seraient capables de faire quelque chose.

Ils n’ont pas fait de merde. From Hell est une corvée d’un film, une chose qui est encore pire si vous avez déjà lu la bande dessinée. Plutôt que d’essayer de raconter l’histoire de Jack The Ripper, le film le transforme en un mystère. Quand vous apprenez enfin l’identité du tueur vers la fin du film, il est censé être une intrigue Shyamalan-esque, bien que quiconque prêterait attention aurait compris les choses en quelques secondes du premier meurtrier apparaissant à l’écran. Et tout se joue avec un rythme laborieux et tortueux; Je défie quiconque de le revoir aujourd’hui et de le faire jusqu’au bout sans jouer avec leurs téléphones. La plupart du film est juste des gens avec des poils du visage mal avisés, dans des pièces sombres, l’air sinistre.

En jouant à l’inspecteur Abberline, Depp abandonne complètement la représentation du personnage comme un gros homme de la classe ouvrière, au lieu de le transformer en Johnny Depp. Il virevolte, tombe amoureux de Heather Graham, une prostituée ciblée sur le meurtre, et prend généralement une triste petite piste sèche devant ce qu’il ferait avec beaucoup plus d’efficacité en tant que Capitaine Jack Sparrow quelques années plus tard. Moore décrivit ainsi la représentation de Depp: « Johnny Depp a jugé bon de jouer ce personnage comme un dandy à l’absinthe et à l’opium-den avec une coupe de cheveux qui, dans la police métropolitaine en 1888, l’aurait battu par l’autre. »(C’est exact, même si cela ne renforce pas exactement l’affirmation de Moore selon laquelle il n’a jamais regardé aucune de ses adaptations de film.) Le film fait aussi de lui un médium, ce qui le rend beaucoup plus difficile à prendre au sérieux. Il y a aussi un psychique dans le livre, mais il est un escroc effacé qui n’obtient que des choses par accident. Depp est un héros dans une histoire qui n’a pas de héros, et le film s’organise plus ou moins autour de son ego.

Heather Graham, pendant ce temps, fait tout le film dans un accent cockney mal ajusté. Ce n’est pas sa faute, mais la représentation de son personnage dans le film est un gâchis. La Mary Kelly du livre essayait désespérément de rester en vie, ou d’obtenir tout ce qu’elle pouvait vivre avant le meurtre qu’elle savait venir. Dans le film, elle est à la fois une mère porteuse et un détective amateur, aidant Abberline à résoudre son propre assassinat. La sous-intrigue romantique est maladroitement agrafée là-dedans. (Il y a aussi une version de cette intrigue secondaire dans le livre, c’est probablement la partie la plus faible du livre, mais c’est toujours beaucoup mieux que ce que le film propose.) Et, dans une tournure ahistorique, Kelly survit jusqu’à la fin du film, vivre ses jours dans la lumière rurale extase dorée.

Il y a quelques bonnes choses sur le film. Les rues du quartier Whitechapel ressemblent plus à un backlot qu’à une ville vivante, mais le film s’amuse avec son éclairage noir stylisé et son ciel rouge sang. Ian Holm refroidit efficacement les choses. Les frères Hughes font au moins un clin d’œil à la méchante méchanceté de la vie de la rue que le livre dépeint. Mais s’il y a du plaisir à regarder le film aujourd’hui, ce sont les petites résonances involontaires. Par exemple: Jason Flemyng, l’un des gars non-Jason Statham de Lock, Stock et deux barils de tabagisme, joue un chauffeur de chars de culpabilité. Quelques années plus tard, il jouerait M. Hyde dans le film League Of Extraordinary Gentlemen. Pendant un moment, ce mec travaillait vraiment sur le circuit d’adaptation d’Alan Moore. Je me demande s’il a au moins auditionné pour Watchmen.

Les films de bandes dessinées peuvent être géniaux. À bien des égards, ils maintiennent à la fois l’industrie cinématographique et l’industrie de la bande dessinée à flot ces jours-ci. Ils sont devenus une partie cruciale de toute notre expérience culturelle. Mais parfois, une bande dessinée devrait rester une bande dessinée, et From Hell en témoigne.

Autres films remarquables de super-héros en 2001: Comme indiqué ci-dessus, il n’y en avait essentiellement pas un seul toute l’année. C’est plutôt bizarre! Cela changerait assez tôt.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s