Wet Season – Nous avons été sceptiques


Six ans après le succès international de «Ilo Illo», Anthony Chen est de retour avec un autre drame familial ambitieux, qui le réunit également avec ses anciens protagonistes, Yeo Yann Yann et Koh Jia Ler.

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Le professeur de mandarin Ling vit une vie qui va du banal au vrai triste. Son mariage est en ruine, car son mari occupé, Andrew, est toujours absent, frustré par leurs efforts continus, mais infructueux, pour avoir un enfant, qui dure depuis 8 ans.

Ling essaie toujours et continue de subir un traitement de FIV douloureux, mais elle est seule. En outre, elle doit prendre soin de son beau-père alité, qui passe toutes ses journées à regarder de vieux films de kung-fu (certains y remarqueront le roi Hu) et doit faire face à des attitudes qui atteignent les frontières du mépris à l’école, aussi bien de la part de ses élèves que de la part de ses collègues enseignants, car sa matière est considérée comme secondaire. Sa frustration, sa gentillesse et son instinct de mère trouvent un moyen de sortir face à Wei Lung, un étudiant qui assiste à ses cours de l’après-midi. Ce jeune athlète de Wushu finit par se lier d’affection pour ce professeur qui semble être aussi seule que lui. Bientôt, une relation plutôt complexe et multiforme s’établit.

Un réalisateur amoureux du cinéma social

Le trait évident du film est la direction d’Anthony Chen, et en particulier la construction astucieuse de la relation des deux protagonistes, qui parvient à rester captivante malgré son évidence. La scène où les deux partagent des durians comme preuve de leur intimité croissante est révélatrice du style de Chen à cet égard. Le fait qu’il prenne son temps pour explorer cette notion aide à la fois à l’analyse des personnages et au divertissement proposé par le film, car le résultat reste ouvert et empêche l’intérêt de vaciller, pendant toute la durée du film. À cet égard, il profite le plus de l’excellent montage de Hoping Chen et Joanne Cheong, qui induit le film à un rythme relativement lent qui permet à Chen de prendre son temps pour communiquer tout ce qu’il a à dire, sans toutefois devenir ennuyeux à aucun moment.

De plus, à travers la présentation de la vie des deux protagonistes, Chen fait un certain nombre de commentaires sociaux concernant la vie moderne dans la mégalopole. L’aliénation des personnes, même au sein du mariage, et la solitude qui en résulte est l’une des principales, comme les deux protagonistes le ressentent assez intensément. La façon dont les gens essaient de lutter contre ces deux «maux» en est une autre, Ling essayant d’avoir un enfant, Andrew se livrant à une affaire extra-conjugale et Wei Lung cherchant l’amour et, par essence, une famille, partout où il le peut. Le fait que ce dernier finisse par se connecter même avec le beau-père de Ling témoigne de cet aspect, la même chose s’appliquant aux notions œdipiennes qui font inévitablement surface. Le fait que le sexe puisse offrir une issue à toute la morosité associée à la vie moderne est un commentaire plutôt intéressant mais aussi réaliste, le fait que Chen ne le romantise pas du tout ajoutant à la qualité du récit.

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Les différentes façons dont les adultes et les jeunes font face à la douleur sont également représentées à travers les façons dont Ling (avec maturité et retenue) et Wei Lung (de front et avec des conséquences presque terribles) trouvent à y faire face, dans l’un des plus réalistes et des aspects captivants du film. L’hypocrisie qui est assez évidente dans la classe moyenne supérieure et le déclin du concept de famille ont également leur part, Chan les présentant dans un style plutôt pessimiste mais aussi pragmatique.

Au niveau secondaire, Chen fait également un commentaire concernant les pratiques de l’éducation, où les études de langues traditionnelles sont placées en arrière-plan en faveur de la science et de l’anglais, qui sont considérées comme plus importantes en ce qui concerne la progression professionnelle des élèves. La vie des Malaisiens qui ont déménagé à Singapour est également examinée, à travers la vie de Ling et celle de son frère, avec les différences entre les deux pays présentées subtilement, mais évidemment (séquences d’actualités sur la Malaisie par exemple et la peur constante de punition qui se cache sur Singapour en raison de ses lois strictes). Enfin, la question de la prise en charge des personnes âgées est également mise en évidence de manière assez réaliste, alors que nous regardons Ling devoir prendre soin de son père comme s’il était un bébé (le rêve mettant en évidence ce dernier aspect avec éloquence).

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La photographie de Sam Care met l’accent sur les gris de la saison des pluies avec art, en parallèle avec la tristesse des deux protagonistes qui s’ajoute au récit.

Yann Yann Yeo donne une merveilleuse performance dans une partie plutôt difficile qui a sa détermination, son désespoir, son chagrin, sa compassion et sa peur à différentes occasions dans le film. Le fait qu’elle soit assez convaincante dans tout ce qui précède témoigne de son effort. Koh Jia Ler en tant que Wei Lun met également en évidence de manière tout à fait convaincante tout ce que l’on peut attendre d’un adolescent, tandis que leur chimie est l’un des meilleurs atouts du récit (les scènes des mains sont un témoignage merveilleux et quelque peu humoristique du fait).

« Wet Season » est un grand film, qui prouve que Chen reste au top de son art malgré le hiatus prolongé. Nous avons été toutefois sceptiques à certains moments quand le réalisateur semble offrir des pistes incroyables mais ne les développe pas. L’analogie de la vie et de la mort, la privation de féminité qui trouve une issue à travers une relation avec un étudiant et le mari absent sont des figures puissantes.

Disponible en DVD 

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