Green book


Un candidat potentiel aux Oscars à une époque où les questions d’interaction raciale occupent une place de choix dans le fil d’actualité quotidienne, Green Book est un film étrange structuré composé d’un duo improbable qui mène progressivement l’un et l’autre à une prise de conscience de la réalité sociale. Bien que limité dans sa représentation graphique par le classement familial PG-13, le film insuffle une atmosphère comique à une observation autrement tendue des préjugés et de l’injustice dans le Grand Sud des années 1960.

En se basant sur les événements actuels (bien que légèrement modifiés pour les rendre plus « cinématiques »), Green Book évite la morosité en présentant cette histoire sincère, bien que parfois familière, d’étrangers déséquilibrés qui apprennent à ignorer les frontières de race, d’orientation sexuelle et de classe que les circonstances les forcent compter les uns sur les autres.

Comic Con Portraits 2014

Les acteurs principaux de Green Book ne manquent pas. Viggo Mortensen, utilisant un accent crédible de New Yawk et ayant consommé suffisamment de glucides pour développer une panse impressionnante, ne ressemble en rien à Aragorn, fils d’Arathorn. Son personnage, Tony Vallelonga, possède deux caractéristiques qui le servent bien ou mal: un tempérament violent, déclencheur de sursaut et une incroyable capacité de conneries. Son opposé – à tous égards apparemment, est le Dr Don Shirley, cultivé et polis, qui garde ses démons aussi soigneusement embouteillés que la vodka qu’il verse tous les soirs dans son gosier. Un oscarisé (au clair de lune) Mahershala Ali crée un personnage dont l’extérieur froid cache des blessures profondes et des démons intérieurs qui le rongent jours à après jours . Ceux-ci émergent dans une scène explosif détrempée par la pluie quand il exprime son isolement en affirmant qu’il est trop noir pour les Blancs et trop blanc pour les Noirs. Son appartement au-dessus de Carnegie Hall est comme une salle des trophées où il n’est qu’une autre exposition.

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Le réalisateur et co-auteur, Peter Farrelly, a élaboré le scénario avec l’aide du fils de Tony, Nick (et Brian Hayes Currie). Il n’est donc pas surprenant que la majorité s’adresse à la perspective italo-américaine. Cela ne veut pas dire que le Dr Shirley a été échangé, mais que le film « connait » mieux Tony. De son propre aveu, il est un homme simple avec une vie simple. La Dre Shirley, pianiste virtuose gaie qui fait le tour des villes hostiles du Sud pour se familiariser avec les lignes de front de la guerre des droits civiques, est plus complexe. À la fin de Green Book, certaines parties de son personnage demeurent mystérieuses, mais d’autres ont été épluchées.

Un film sur les préjugés

Le film s’ouvre sur la présentation de Tony au cours des derniers mois de 1962, il travaillait comme videur à Copacabana. La discothèque fermant ses portes pendant deux mois et sa famille ayant besoin d’un salaire régulier, Tony est obligé de trouver un autre logement. Malgré ses préjugés contre les hommes noirs, il accepte de jouer le rôle de chauffeur du Dr. Shirley lors de sa tournée de concerts de deux mois, car le prix est correct: 125 $ par semaine. L’inconvénient de ce travail, cependant, est que cela éloignera Tony de sa famille pendant près de deux mois et, comme il ne peut se permettre d’appels téléphoniques longue distance réguliers, il devra compter sur la rédaction de lettres (pas son fort) pour rester en contact avec son épouse, Dolores (Linda Cardellini), et ses deux enfants.

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Tony et Dr. Shirley inversent les rôles traditionnels. Le premier est un voyou et élégant dans la rue, manquant de patience et de diction. Ce dernier est distingué et citadin, un amoureux de la musique classique et de raffinement. Il défie fréquemment les attentes de Tony, n’ayant jamais entendu la musique de Chubby Checker ni mangé de poulet frit, préférant le silence et la solitude aux conversations agréables. Lorsque les autres les observent – l’homme blanc qui conduit l’homme noir -, il fait trembler les langues, en particulier à Dixie. (Oui, l’ambiance de Miss Daisy est un peu inversée.)

Le développement et l’interaction des personnages qui ont tout pour s’opposer, font partie des atouts du GreenBook, mais pas la subtilité. Le film regorge d’exemples de racisme manifeste dans de nombreuses localités du sud, allant des taureaux blancs assommant le Dr Shirley à des policiers autoritaires le rabaissant et à des bienfaiteurs «libéraux» insistant pour qu’il utilise des toilettes extérieures (au lieu des toilettes «réservées aux Blancs»). Ces scènes font souvent écho à des scènes similaires à celles d’autres films – une répétition qui montre à quel point de telles occurrences étaient courantes et constantes dans les années soixante. Green Book est cependant coupable d’avoir diabolisé les Blancs du Sud. Bien que personne ne conteste le fait que le racisme était fréquent et parfois brutal dans cette région du pays au cours des années 1960, le film tombe dans le piège des stéréotypes à la fois des habitants du Nord (plus libéraux et plus ouverts d’esprit) et des habitants du Sud.

Explication du titre

Le titre Green Book fait référence à un pamphlet publié à l’époque qui faisait la liste des motels, restaurants et autres établissements du Sud qui étaient «amis» des «gens de couleur». En d’autres termes, des endroits où les Noirs ne seraient ni refusés ni obligés de se cacher et  se sentir mal à l’aise. La réalité de cette situation est plus sombre car elle nous saute au yeux lorsque que Tony et Dr Shirler se retrouve obligés de louer une chambre en dehors des motels déjà réservés en avance pas la production, un lieu  sale, négligé et pas du tout comme les logements auxquels le Dr. Shirley est habitué.

Green Book utilise un peu d’humour pour atténuer le malaise que les téléspectateurs pourraient ressentir à la suite d’une étude des expériences et des observations. Le film, destiné à un large public, ce qui explique qu’on ne va pas aller dans des évènements trop choquant, nous sommes généralement dans le politiquement correct… Il contourne également l’aspect «sauveur blanc» – bien que, dans certains cas, Tony vienne à la rescousse du Dr. Shirley, deux des plus grands moments du film incarnent le héros, un pianiste aux manières douces. Green Book est efficace et affecte tout en évitant de surdoser son public à du matériel que certains pourraient juger trop choquant ou bouleversant.

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